กระท้อน ลักษณะ ประโยชน์ และโภชนาการ

กระท้อน

กระท้อน เป็นผลไม้เขตร้อนที่เป็นไม้ยืนต้น อยู่ในวงศ์กระท้อน (Meliaceae) มีถิ่นกำเนิดอยู่ในบริเวณเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ โดยเชื่อกันว่า น่าจะมีถิ่นกำเนิดในมาเลเซียตะวันตก หลังจากนั้น จึงถูกนำไปปลูกในประเทศต่างๆ อาทิ อินโดนีเซีย ฟิลิปปินส์ อินเดีย เป็นต้น โดยนิยมนำมาปลูกกันในเชิงพาณิชย์

ลักษณะกระท้อน

ต้น ใบและดอกกระท้อน

กระท้อน เป็นไม้ยืนต้น มีความสูงเฉลี่ยโดยประมาณ 15-30 เมตร และมีอายุประมาณ 40-50 ปี โดยเฉลี่ย เปลือกต้นเป็นสีเทา ใบประกอบจะมีใบย่อย 3 ใบ การเกาะติดของใบบนกิ่งนั้น จะเกาะติดแบบเรียงสลับไปมา ใบย่อยจะมีลักษณะเป็นรูปวงรีแกมไข่จนถึงแบบขอบขนาน มีขนาดความกว้างของใบประมาณ 6-15 เซนติเมตร ยาว 8-20 เซนติเมตร เมื่อใบแก่จัดก็จะเปลี่ยนสีเป็นสีส้มแดง ดอกกระท้อน จะออกเป็นช่อที่บริเวณซอกใบปลายกิ่ง จะมีดอกย่อยๆ เป็นจำนวนมาก กลีบดอกเป็นสีเหลืองนวล

ผลกระท้อน

เมื่อออกผล ผลจะมีลักษณะเป็นรูปกล้มแป้น ผิวของผลจะมีขนแบบกำมะหยี่ ผลอ่อนจะมีสีเขียวและมีน้ำยางสีขาว และเมื่อผลเริ่มแก่ เปลือกผลจะเปลี่ยนเป็นสีเหลืองและน้ำยางจะเริ่มน้อยลง โดยขนาดผลของกระท้อน จะมีขนาดโดยประมาณ 5-15 เซนติเมตร ผลด้านในของกระท้อน จะมีเมล็ด 3-5 เมล็ด มีปุยสีขาวหุ้มอยู่

สำหรับประเทศไทยของเรา “กระท้อน” ถือได้ว่า เป็นหนึ่งในผลไม้ที่รับความนิยมมากเช่นเดียวกัน โดยเฉพาะกลุ่มคนที่ชอบรับประทานผลไม้ที่มีรสเปรี้ยว “กระท้อน” ต้องเป็นหนึ่งในเมนูดังกล่าวอย่างแน่นอน เพราะรสชาติของกระท้อน เป็นรสเปรี้ยวที่แตกต่างออกไป กล่าวคือ มีความเปรี้ยวและรสชาติที่อร่อยในตัวของมันเอง หรือใครอยากจะรับประทานแบบหวานก็ได้เช่นกัน ซึ่งขึ้นอยู่กับความชอบของแต่ละคน

นอกจากการเป็นผลไม้ที่อร่อยแล้ว กระท้อน ยังคงมีประโยชน์ต่างๆ ต่อร่างกายอีกด้วย ซึ่งหลายๆ คน อาจจะไม่รู้ แต่บอกได้เลยว่า มีประโยชน์เป็นอย่างมากเลยทีเดียว ซึ่งเรามาดูกันเลยดีกว่าว่า กระท้อนนั้นจะมีประโยชน์ต่อร่างกายของเราอย่างไรบ้าง

ประโยชน์ของกระท้อน

  1. กระท้อน เป็นผลไม้ที่ฤทธิ์สามารถยับยั้งแบคทีเรียในช่องปากของเราได้ จึงทำให้ฟันของเราไม่ผุ เพราะกระท้อน จะช่วยในการหลั่งน้ำลายออกมาเคลือบที่ฟัน เป็นตัวช่วยไม่ให้ฟันผุได้เป็นอย่างดี
  2. แก้ท้องเสีย หลายท่านคงคิดว่า รับประทานกระท้อนแล้ว ท้องก็เสียสิ เพราะในกระท้อน มีไฟเบอร์ ที่ช่วยกระตุ้นการขับถ่ายจนกลายเป็นท้องเสีย แต่รากกระท้อนสามารถช่วยได้ โดยการนำรากแห้งที่สะอาดมาต้มกับน้ำแล้วดื่มช่วยแก้อาการท้องเสีย และอาการบิด ไม่เพียงเท่านั้นเพราะไฟเบอร์ที่อยู่ในกระท้อน เมื่อรับประทานเข้าไปแล้วก็ยังสามารถช่วยปรับระบบการทำงานของลำไส้ให้กลับมาเป็นปกติได้อีกด้วย
  3. ช่วยป้องกันมะเร็งลำไส้ได้ เพราะไฟเบอร์ในกระท้อน จะช่วยทำให้ระบบขับถ่ายได้ดีขึ้นเพิ่มความสามรถในการทำงานของลำไส้ ไม่ต้องกังวลในเรื่องท้องผูกอีกได้เลย
  4. ช่วยลดน้ำหนัก ไม่ใช่เพราะรับประทานแล้วท้องเสียนะ แต่กระท้อนมีเนื้อที่มาก เมื่อรับประทานแล้วจะทำให้อิ่มได้นาน น้ำตาลที่ได้ก็สามารถนำไปใช้ได้ทันที และไม่ทำให้เราหิวบ่อยด้วย
  5. กระท้อน ใช้บำรุงร่างกาย บำรุงสายตา ช่วยเจริญอาหาร ป้องกันมะเร็ง ลดน้ำหนัก ควบคุมน้ำตาลในเลือด และลดคอเรสเตอรอล จากวิตามินที่มีในกระท้อน
  6. ช่วยรักษาโรคผิวหนัง นอกจากจะมีสารอาหารที่หลากหลายแล้ว กระท้อนยังสามารถช่วยรักษาโรคผิวหนังได้อีกด้วย เช่น ผื่น กลาก เกลื้อน สะเก็ดเงินสะเก็ดทอง เป็นต้น
  7. ช่วยควบคุมระดับน้ำตาลในเส้นเลือด ไฟเบอร์ในกระท้อนนั้นจะช่วยชะลอการย่อยอาหารให้กลายเป็นกลูโคสช้าลง เพื่อไม่ให้น้ำตาลเข้าไปอยู่ในกระแสเลือดมากเกินไป
  8. ช่วยเพิ่มความสวยความงามให้กับสาวๆ ซึ่งกรดในกระท้อนจะช่วยกระชับผิวหน้า ลดความมันและรักษาสิว อย่างนี้สาวๆ คงห้ามพลาดกัน
  9. ใบกระท้อน มีรสที่เปรี้ยวเย็นและฝาดอยู่ด้วยกัน สามารถนำมาต้มอาบช่วยลดผดผื่นช่วยขับเหงื่อได้เป็นอย่างดี
  10. กระท้อน เป็นแหล่งที่อุดมด้วยไฟเบอร์ชนิดละลายน้ำได้ ซึ่งเป็นประโยชน์ต่อผู้ที่มีระดับคอเลสเตอรอลสูง เนื่องจากไฟเบอร์ชนิดนี้จะเข้าไปลดระดับไขมันในเส้นเลือด อีกทั้งเพคตินที่อยู่ในกระท้อนก็ยังคอยช่วยดักจับคอเลสเตอรอล ทำให้ระดับคอเลสเตอรอลลดลง และสามารถป้องกันโรคเกี่ยวกับหลอดเลือดหัวใจได้อีกด้วย
  11. กระท้อน ช่วยป้องกันโรคหัวใจ โรคหลอดเลือดสมอง และโรคอัลไซเมอร์ได้

โภชนาการของกระท้อน

สารอาหารปริมาณ
โปรตีน0.118 กรัม
ไขมัน0.1 กรัม
ใยอาหาร0.1 กรัม
แคลเซียม4.3 มิลลิกรัม
ฟอสฟอรัส17.4 มิลลิกรัม
ธาตุเหล็ก0.42 มิลลิกรัม
แคโรทีน0.003 มิลลิกรัม
ไทอะมิน (วิตามินบี 1)0.045 มิลลิกรัม
ไนอะซิน (วิตามินบี 3)0.741 มิลลิกรัม
กรดแอสคอร์บิก (วิตามินซี)86.0 มิลลิกรัม

จากที่กล่าวมาเกี่ยวกับ “กระท้อน” คุณคงเห็นแล้วว่า กระท้อน มีประโยชน์ต่อร่างกายของเราเช่นเดียวกันกับผลไม้ชนิดอื่นๆ แต่ที่ทำให้กระท้อน เป็นหนึ่งในผลไม้ที่ได้รับความนิยมก็เพราะว่า รสชาติที่ไม่เหมือนผลไม้อื่นๆ นั้นเอง สุดท้ายนี้ เราหวังว่า บทความเกี่ยวกับกระท้อนบทความนี้ จะมีประโยชน์ ไม่มากก็น้อย ^_^